Qué es una criptomoneda: ¡Todo lo que necesitas saber!

    Mike

    7 months ago
    What is Cryptocurrency: Everything You Must Need To Know!
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    Qué es una criptomoneda:  ¿Unicornio del siglo 21 o dinero del futuro?

    Esta introducción explica lo más importante sobre las criptomonedas. Después de leerlo, sabrás más sobre esto que la mayoría del resto.

    Las criptomonedas actuales se han convertido en un fenómeno mundial conocido por la mayoría. Si bien es algo friki y no entendido por la mayoría, personas, bancos, gobiernos y muchas compañías son conscientes de su importancia.

    En 2016, te será difícil encontrar un banco importante, una firma contable, una compañía de software destacada, o un gobierno que no haya investigado sobre las criptomonedas, publicado una documentación técnica sobre esta o iniciado un denominado proyecto basado en la cadena de bloques. (Toma nuestros cursos de cadenas de bloques para aprender más sobre la cadena de bloques)

    “Las monedas virtuales, quizás en particular el Bitcoin, han capturado la imaginación de algunos, infundido temor entre otros, y confundido al resto de nosotros”. – Thomas Carper, Senador de los Estados Unidos

    Pero más allá del ruido y comunicados de prensa la inmensa mayoría de las personas – incluso banqueros, consultores, científicos, y desarrolladores – poseen un conocimiento muy limitado sobre las criptomonedas. A menudo fallan en comprender los conceptos básicos.

    Así que recorramos la historia completa. ¿Qué son las criptomonedas?

    • ¿Dónde se originaron las criptomonedas?
    • ¿Por qué deberías aprender sobre las criptomonedas?
    • ¿Y qué necesitas saber sobre las criptomonedas?

     

    Qué es una criptomoneda y cómo emergieron como un producto secundario de efectivo digital

    Pocos lo saben, pero las criptomonedas emergieron como producto secundario de otra invención. Satoshi Nakamoto, el inventor desconocido de Bitcoin, la primera y aún más importante criptomoneda, nunca pretendió inventar una moneda.

    En su anuncio de Bitcoin a finales de 2008, Satoshi dijo que desarrolló “Un sistema de efectivo electrónico entre pares”.

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    Su objetivo era inventar algo: muchas personas fallaron en crear un efectivo digital antes.

    Anunciando el primer lanzamiento de Bitcoin, un nuevo sistema de efectivo electrónico que usa una red entre pares para evitar el doble gasto. Es completamente descentralizado sin servidor ni autoridad central. – Satoshi Nakamoto, 9 de enero de 2009, anunciando Bitcoin en SourceForge.

     

    La parte más importante de la invención de Satoshi fue que encontró una manera de construir un sistema de efectivo digital descentralizado. En los noventas, han habido muchos intentos por crear dinero digital, pero todos fallaron.

    después de más de una década de sistemas basados en Terceros de confianza (Digicash, etc), lo ven como una causa perdida. Espero que puedan hacer una distinción, que esta es la primera vez que conozco que estamos probando un sistema que no está basado en la confianza. – Satoshi Nakamoto en un correo electrónico a Dustin Trammell

     

     

    Después de ver fallar a todos los intentos centralizados, Satoshi intentó construir un sistema de efectivo digital sin una entidad central. Como una Red entre pares para compartir archivos.

    Esta decisión se convirtió en el nacimiento de una criptomoneda. Son la parte faltante que Satoshi encontró para hacer realidad el efectivo digital. La razón por la que es algo técnico y complejo, pero si lo entiendes, sabrás más sobre criptomonedas de lo que sabe el resto. Entonces, intentemos hacerlo lo más sencillo posible:

    Para hacer realidad el efectivo digital necesitas una red de pagos con cuentas, saldos, y transacciones. Eso es fácil de entender. Un gran problema que toda red de pagos tiene que resolve es evitar el denominado doble gasto: evitar que una entidad gaste el mismo monto dos veces. Usualmente, esto se hace por un servidor central que mantiene un registro de los saldos.

    En una red descentralizada, no tienes este servidor. Así que necesitas que cada entidad de la red haga este trabajo. Cada par en la red necesita tener una lista con todas las transacciones para revisar si las transacciones futuras son válidas o un intento de doble gasto.

    ¿Pero cómo pueden estas entidades mantener un consenso sobre este registro?

    Si los pares de la red no están de acuerdo sobre solo un, saldo menor, todo está roto. Necesitan un consenso absoluto. Usualmente, tomas, de nuevo, una autoridad central para declarar el estado correcto de los saldos. ¿Pero cómo puedes lograr un consenso sin un autoridad central?

    Nadie lo sabía hasta que Satoshi apareció de la nada. De hecho, nadie creía que fuera posible.

    Satoshi probó que lo era. Su innovación más importante fue lograr un consenso sin una autoridad central. Las criptomonedas son una parte de esta solución – la parte que hizo la solución emocionante, fascinante y la ayudó a dar la vuelta al mundo.

     ¿Qué son las criptomonedas en realidad?

    Si quitas todo el ruido alrededor de las criptomonedas y lo reduces a una definición simple, descubres que son solo entradas limitadas en una base de datos que nadie puede cambiar sin cumplir condiciones específicas. Esto puede parecer ordinario, pero, lo creas o no: así es exactamente como puedes definir a una moneda.

    Piensa en el dinero en tu cuenta bancaria: ¿Qué es más allá de entradas en una base de datos que solo puede cambiarse bajo condiciones específicas? Incluso puedes considerar monedas y billetes físicos: ¿Qué son más allá de entradas limitadas en una base de datos física y pública que solo puede ser cambiada si cumples la condición que posees físicamente monedas y billetes? El dinero se trata de una entrada verificada en algún tipo de base de datos de cuentas, saldos, y transacciones.

    Cómo los mineros crean monedas y confirman transacciones

    Echemos un vistazo al mecanismo que gobierna las bases de datos de las criptomonedas. Una criptomoneda como Bitcoin consiste de una red de pares. Cada par tiene un registro del historial completo de todas las transacciones y por lo tanto del saldo de cada cuenta.

    Una transacción es un archivo que dice, “Daniel le da X Bitcoin a Alicia” y es firmado por la clave privada de Daniel. Es criptografía básica de clave pública, nada especial en absoluto. Después de ser firmado, una transacción se emite en la red, enviada de un par al resto de los pares. Esto es tecnología entre pares básica. De nuevo, nada especial en absoluto.

    La transacción es conocida casi inmediatamente por toda la red. Pero solo después de un lapso de tiempo específico se confirma.

    La confirmación es un concepto crítico en las criptomonedas. Podrías decir que las criptomonedas solo se tratan sobre confirmaciones.

    Siempre que una transacción no esté confirmada, está pendiente y puede ser forjada. Cuando se confirma una transacción, es permanentemente fija. Ya no es forjable, no se puede revertir, es parte de un registro inmutable de transacciones históricas: de la denominada cadena de bloques.

    Solo los mineros puede confirmar transacciones. Este es su trabajo en una red de criptomonedas. Toman transacciones, las sellan como legítimas y las esparcen en la red. Después de que una transacción es confirmada por un minero, cada nodo tiene que agregarla a su base de datos. Se ha vuelto parte de la cadena de bloques.

    Por este trabajo, los mineros son recompensados con un tóken de la criptomoneda, por ejemplo con Bitcoins. Dado que la actividad de los mineros es la parte más importante del sistema de criptomonedas, nos deberíamos quedar y echar un vistazo con más detalle.

    “En los próximos años, vamos a ver gobiernos nacionales dar grandes pasos hacia la institución de una sociedad sin efectivo donde las personas realizan transacciones usando monedas digitales centralizadas. Simultáneamente, las criptomonedas descentralizadas – que algunos ven como dinero más complicado – verán un aumento en su uso por todos los sectores.” – Caleb Chen London Trus Media

    ¿Qué están haciendo los mineros?

     

    Principalmente cualquiera puede ser un minero. Dado que una red descentralizada no tiene autoridad para delegar esta tarea, una criptomoneda necesita algún tipo de mecanismo para evitar que una parte gobernante abuse de esto. Imagina que alguien crea miles de pares y esparce transacciones falsificadas. El sistema se rompería inmediatamente.

    Entonces, Satoshi estableció la regla que los mineros necesitan invertir algo de trabajo de sus computadoras para calificar para esta tarea. De hecho, tienen que encontrar un hash – un producto de una función criptográfica – que conecte el bloque nuevo con su predecesor. Esto se denomina como Prueba de trabajo. En Bitcoin, está basado en el algoritmo de Hash SHA 256.

    No necesitas saber los detalles sobre SHA 256. Solo es importante que sepas que puede ser la base de un acertijo criptológico que los mineros compiten por resolver. Después de encontrar una solución, un minero puede construir un bloque y agregarlo a la cadena de bloques. Como incentivo, tiene el derecho a añadir una denominada transacción de base de monedas que le da un número específico de Bitcoins. Esta es la única manera de crear Bitcoins válidos.

    Los Bitcoins solo pueden ser creados si los mineros resuelven un acertijo criptográfico. Dado que la dificultad de este acertijo aumenta la cantidad de potencia computacional que invierten los mineros, solo existe una cantidad específica de tókens de criptomoneda que se pueden crear en un lapso de tiempo dado. Esto es parte del consenso que ningún par en la red puede romper.

    Propiedades revolucionarias

    Si realmente piensas en esto, Bitcoin, como una red descentralizada de pares que mantienen un consenso sobre cuentas y saldos, es más una moneda que los números que ves en tu cuenta bancaria. ¿Qué son estos números más que entradas en una base de datos – una base de datos que puede ser cambiada por personas que no ves y por reglas que no conoces?

    “Es esa narrativa de desarrollo humano bajo el cual ahora tenemos otras batallas que luchar, y diría que en el terreno de Bitcoin principalmente es la separación del dinero y el estado.” 

    – Erik Voorhees, emprendedor de criptomonedas

    Básicamente, las criptomonedas son entradas sobre tókens en bases de datos de consensos descentralizadas. Se llaman CRIPTOmonedas porque el proceso para mantener el consenso está asegurado por criptografía fuerte. Las criptomonedas son construidas sobre criptografía. No están aseguradas por personas o por confianza, sino por la matemática. Es más probable que un asteroide caiga en tu casa que una dirección de Bitcoin sea comprometida.

    Al describir las propiedades de las criptomonedas, las necesitamos separar entre propiedades transaccionales y monetarias. Si bien la mayoría de las criptomonedas comparten un conjunto común de propiedades, no están grabadas en piedra.

    Propiedades transaccionales:

     

    1.) Irreversible: Después de la confirmación, una transacción no puede ser revertida. Por nadie. Y nadie significa nadie. Ni tú, ni tu banco, ni el presidente de los Estados Unidos, ni Satoshi, ni tu minero. Nadie. Si envías dinero, lo envías. Punto. Nadie puede ayudarte, si enviaste tu dinero a un estafador o si un hacker lo robó de tu computadora. No existe una red de seguridad.

    2.) Pseudónimos: Ni las transacciones ni cuentas están conectadas a identidades del mundo real. Recibes Bitcoins en las denominadas direcciones, que son cadenas aleatorias aparentemente de alrededor de 30 caracteres. Si bien usualmente es posible analizar el flujo de transacciones, no es necesariamente posible conectar la identidad del mundo real de los usuarios de esas direcciones.

    3.) Rápido y global: Las transacciones son propagadas casi instantáneamente en la red y son confirmadas en unos pocos minutos. Dado que ocurren en una red global de computadoras son completamente indiferentes de tu ubicación física. No importa si envío Bitcoins a mi vecino o a alguien en el otro lado del mundo.

    4.) Seguro: Los fondos de criptomonedas están bloqueados en un sistema de criptografía de clave pública. Solo el propietario de la clave privada puede enviar criptomonedas. Una criptografía fuerte y la magia de números grandes hace imposible romper este esquema. Una dirección de Bitcoin es más segura que Fort Knox.

    5.) Sin permisos: No necesitas preguntar a nadie para usar criptomonedas. Es solo un software que cualquiera puede descargar de manera gratuita. Después de instalarlo, puedes recibir y enviar Bitcoins u otras criptomonedas. Nadie te lo puede impedir. No existe un guardián.

     

    Qué es una criptomoneda: Propiedades monetarias

     

    1.) Suministro controlado: La mayoría de las criptomonedas limitan el suministro de los tókens. En Bitcoin, el suministro disminuye en el tiempo y alcanzará su número final alrededor del año 2140. Todas las criptomonedas controlan el suministro de los tókens por un calendario escrito en el código. Esto significa que el suministro monetario de una criptomoneda en cada momento en el futuro puede calcularse hoy aproximadamente. No hay sorpresas.

    2.) No deuda sino portador: El dinero fiduciario en tu cuenta bancaria es creado por deuda, y los números, que ves en tu libro mayor no representan más que deudas. Es un sistema de IOU (Yo debo). Las criptomonedas no representan deudas. Solo se representan en sí mismas. Son dinero tal como lo son las monedas de oro.

    Para entender el impacto revolucionario de las criptomonedas necesitas considerar ambas propiedades. El Bitcoin como un medio de pago sin permisos, irreversible y pseudónimo es un ataque al control de los bancos y gobiernos sobre las transacciones monetarias de sus ciudadanos. No puedes obstaculizar a que alguien use Bitcoin, no puedes prohibir que alguien acepte un pago, no puedes deshacer una transacción.

    Como dinero con un suministro limitado y controlado que no es cambiable por un gobierno, un banco o cualquier otra institución central, las criptomonedas atacan el ámbito de las políticas monetarias. Quitan el control que los bancos toman en la inflación o deflación manipulando el suministro monetario.

    “Si bien aún es bastante nuevo e inestable comparado al oro estándar, la criptomoneda definitivamente está ganando tracción y ciertamente tendrá más usos normalizados en los próximos años. Ahora, en particular, está aumentando su popularidad con la incertidumbre postelectoral del mercado. La clave estará en facilitar la adopción a gran escala (al igual que todo lo que involucre criptos) incluyendo el desarrollo de salvaguardias y protecciones para compradores/inversores. Espero que dentro de dos años, estemos en un lugar en donde las personas puedan esconder sus dinero bajo colchones virtuales mediante las criptomonedas, y sabrán que donde sea que vayan, el dinero estará allí” – Sarah Granger, Autora, y Oradora.

     Criptomonedas: Amanecer de una nueva economía

     

    Principalmente debido a sus propiedades revolucionarias las criptomonedas se han convertido en un éxito que su inventor, Satoshi Nakamoto, no se atrevió a soñar. Si bien ningún otro intento por crear un sistema de efectivo digital atrajo una masa crítica de usuarios, el Bitcoin tiene algo que provocó entusiasmo y fascinación. A veces se siente más como religión que tecnología.

    Las criptomonedas son oro digital. Dinero sólido que está seguro de la influencia política. Dinero que promete preservar y aumentar su valor con el tiempo. Las criptomonedas también son un medio de pago rápido y cómodo de alcance global, y son lo suficientemente privadas y anónimas para servir como un medio de pago para mercados negros y cualquier otra actividad económica fuera de la ley.

     

    Pero mientras las criptomonedas son más usadas para pagos, su uso como medio de especulación y reserva de valor empequeñece los aspectos de pago. Las criptomonedas dieron origen a un mercado increíblemente dinámico y de crecimiento rápido para inversores y especuladores. Las bolsas como Okcoin, poloniex o shapeshift permiten la operación de cientas de criptomonedas. Su volumen diario de operaciones supera el de las bolsas de valores europeas.

    Al mismo tiempo, la práctica de Oferta inicial de monedas (ICO), principalmente facilitada por los contratos inteligentes de Ethereum, dieron vida a proyectos de financiación colaborativa increíblemente exitosos, en los cuales a menudo una idea es suficiente para recoger millones de dólares. En el caso de “The DAO” ha sido más de 150 millones de dólares.

    En este ecosistema rico de monedas y tókens, experimentas una volatibilidad extrema. Es común que una moneda gane 10 por ciento por día – a veces 100 por ciento – para perder lo mismo al día siguiente. Si tienes suerte, el valor de tu moneda crece hasta 1000 por ciento en una o dos semanas.

    Si bien Bitcoin permanece por lejos como la criptomoneda más famosa y la mayoría del resto no tiene impacto no especulativo, los inversores y usuarios deben estar pendientes de varias criptomonedas. Aquí presentamos las criptmonedas actuales más populares.

    Fuente: coinmarketcap

    Bitcoin

    La única, la primera y más famosa criptomoneda. Bitcoin sirve como un estándar de oro digital en toda la industria de criptomonedas, es usada como un medio de pago global y es la moneda de facto del cibercrimen como los mercados de darknet o ransomware. Después de siete años de existencia, el precio del Bitcoin ha aumentado de cero a más de 650 dólares, y su volumen de transacciones alcanzó más de 200.000 transacciones diarias.

    No hay mucho más que decir: Bitcoin está aquí para quedarse.

    Ethereum

    La creación del joven criptogenio Vitalik Buterin ha ascendido al segundo puesto en la jerarquía de criptomonedas. Además de Bitcoin su cadena de bloques no solo valida un conjunto de cuentas y saldos sino también los denominados estados. Esto significa que Ethereum no solo puede procesar transacciones sino también contratos y programas complejos.

    Esta flexibilidad hace que Ethereum sea el instrumento perfecto para la aplicación de la cadena de bloques. Pero esto tiene un costo. Después del Hack de DAO – un contrato inteligente basado en Ethereum – los desarrolladores decidieron hacer una bifurfación dura (en inglés hard fork) sin consenso, que resultó en el surgimiento de Ethereum Classic. Además de esto, existen varios clones de Ethereum, y Ethereum mismo es un anfitrión de varios Tókens como DigixDAO y Augur. Esto hace que Ethereum sea más una familia de criptomonedas que una moneda única.

    Ripple

    Quizás el proyecto menos popular – o más odiado – en la comunidad de criptomonedas es Ripple. Si bien Ripple tiene una criptmoneda nativa – XRP – se trata más sobre una red para procesar IOUs que sobre una criptomoneda misma. XRP, la moneda, no sirve como un medio para reservar e intercambiar valor, sino más como un tóken para proteger la red contra el spam.

    Ripple Labs creó cada tóken XRP, la compañía que hace funcionar la red Ripple, y son distribuidos por ellos a voluntad. Por esta razón, Ripple a menudo es llamado preminado en la comunidad y despreciado diciendo que no es una criptomoneda real, y XRP no es considerado como una buena reserva de valor.

    A los bancos, sin embargo, parece gustarles Ripple. Al menos adoptan el sistema con un ritmo creciente.

    Litecoin

    Litecoin fue una de las primeras criptomonedas después de Bitcoin y fue etiquetada como la plata al oro digital de Bitcoin. Más rápido que Bitcoin, con una mayor cantidad de tókens y un nuevo algoritmo de minado, Litecoin fue una innovación real, perfectamente adaptado para ser el hermano menor de Bitcoin. “Facilitó el surgimiento de varias criptomonedas más que usaron su base de código, pero lo hicieron incluso más liviano.” Ejemplos son Dogecoin o Feathercoin.

    Si bien Litecoin falló en encontrar un caso de uso real y perdió su segundo puesto después de Bitcoin, todavía es desarrollado y comerciado activamente y es atesorado como un respaldo en caso de que Bitcoin falle.

    Monero

    Monero es el ejemplo más prominente del algoritmo CryptoNight. Este algoritmo fue inventado para añadir las características de privacidad de las que Bitcoin carece. Si usas Bitcoin, cada transacción es documentada en la cadena de bloques y se puede seguir la ruta de transacciones. Con la introducción de un concepto llamado firmas de círculo (en inglés ring signature), el algoritmo CryptoNight fue capaz de cortar esa ruta.

    La primera implementación de CryptoNight, Bytecoin, estaba fuertemente preminada y por lo tanto fue rechazada por la comunidad. Monero fue el primer clon no preminado de Bytecoin y creó mucha conciencia. Existen varias encarnaciones más de CryptoNight con sus propias mejoras menores, pero ninguna de estas logró la misma popularidad que Monero.

    La popularidad de Monero tuvo su pico en verano de 2016 cuando algunos mercados de la Darknet decidieron aceptarla como moneda. Esto resultó en un aumento constante en el precio, aunque el uso actual de Monero parece permanecer decepcionantemente bajo.

    Además de estas, existen cientos de criptomonedas de varias familias. La mayoría no son más que intentos de alcanzar inversores y ganar dinero rápidamente, pero muchas de ellas prometen campos de juego para probar innovaciones en la tecnología de las criptomonedas.

     

    Qué es una criptomoneda: Conclusión

    El mercado de las criptomonedas es rápido y desenfrenado. Casi cada día surgen nuevas criptomonedas, las antiguas mueren, los primeros usuarios se vuelven ricos y los inversores pierden dinero. Toda criptomoneda viene con una promesa, mayormente una gran historia para revolucionar el mundo. Pocas sobreviven los primeros meses, y la mayoría padecen de pump and dump por especuladores y viven como monedas zombi hasta que el último portador pierde la esperanza de ver alguna vez ingresos en su inversión.

    “En 2 años desde ahora, creo que las criptomonedas ganarán legitimidad como un protocolo para transacciones comerciales, micropagos, y sobrepasarán Western Union como la herramienta de remesa preferida. Con respecto a las transacciones comerciales – verás dos caminos: Habrán mercados financieros que lo usen por su capacidad de mover cualquier cantidad de dinero sin costos y casi instantáneamente, y estarán aquellos que lo utilicen por su tecnología de cadena de bloques. La tecnología de cadena de bloques brinda el beneficio más grande con auditoría sin confianza, única fuente de la verdad, contratos inteligentes, y monedas de colores.”

    – Cody Littlewood, y soy el fundador y CEO de Codelitt

    Los mercados son sucios. Pero esto no cambia el hecho de que las criptomonedas están aquí para quedarse – y aquí para cambiar el mundo. Esto ya está ocurriendo. Gente de todo el mundo compra Bitcoin para protegerse contra la devaluación de su moneda nacional. Mayormente en Asia, surgió un mercado brillante para el envío de Bitcoin, y los Bitcoin usando Darknet de cibercrimen están floreciendo. Cada vez más compañías descubren el poder de los Contratos inteligentes o tóken en Ethereum, surge la primera aplicación en el mundo real de las tecnologías de cadena de bloques.

    La revolución ya está ocurriendo. Los inversores institucionales empiezan a comprar criptomonedas. Los bancos y gobiernos se dan cuenta que esta invención tiene el potencial de quitarles el control. Las criptomonedas cambian el mundo. Paso a paso. Puedes quedarte parado a un lado y observar – o puedes volverte parte del proceso histórico.

    “Si la tendencia continúa, la persona promedio no será capaz de comprar un Bitcoin en 2 años. A medida que las economías globales sufren de inflación y los mercados muestran señales de recesión, el mundo verá a Bitcoin como una cobertura contra la agitación fiduciaria y un escape contra los controles capitales. Bitcoin es la salida, y las criptomonedas como un todo nunca van a desaparecer, crecerá en uso y aceptación a medida que madure.”

    – Brad Mills: Emprendedor Serial Tech 

     

     

     

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